比尔·盖茨的哈佛岁月

2013-09-22 09:07:24
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滴答网讯   比尔·盖茨早已不是微软公司的管理者,但他仍然是人们热衷谈论的对象,而当他发表意见的时候,人们仍然会聆听。最近,当微软面临下一任 CEO 人选的时候,不少人在期望他的回归。盖茨的名声和地位,自然是因为他创建微软帝国,普及了个人电脑,从而改变了计算机发展历史。正如任何王国的崛起,第一代创业者的天才、运气和不懈的努力,往往是最让人着迷的事情。《乔布斯传》的作者 Walter Isaacson 在哈佛网站撰文,回顾了比尔盖茨大学时期的故事。

在高中的时候,盖茨就创建了湖滨学校编程社,为太平洋西北地区的公司编写计算机代码,并以此赚钱。当他向大学提交申请的时候,选择了三所学校:哈佛、耶鲁和普林斯顿。针对三所学校,他表示了三种不同的志向:耶鲁是为了政治;普林斯顿是为了计算机工程师;哈佛是为了数学。他被三所学校录取,最终选择了哈佛。艾伦警告他说,哈佛有比他更聪明的人,盖茨回答说,“不可能!不可能!”

在哈佛大学,他的学习节奏让室友惊讶。一位室友说,“他的习惯是一次学上 36 小时或更长时间,睡 10 个小时,然后出去,吃个比萨,回来继续学习。如果这意味着他早上 3 点开始,那也无所谓。” 有时候,他会拉上室友玩 Atari 上的 Pong 游戏,或者在哈佛计算机实验室的主机上玩经典的 Spacewar!。


艾伦的警告被证明是正确的。来自 Baltimore 的 Andy Braiterman 比盖茨的数学更好。他们经常在 Braiterman 的屋子里彻夜钻研 Math 55 课程。Braiterman 说,Bill 是个非常热切的人,而且是一个“好辩手”。他会很有说服力地指出,很快人们都会有一台家用计算机,用来看书和查看信息。两个人决定成为室友,并且搬到了盖茨喜欢的 Currier House 公寓。

盖茨决定主修应用数学而非纯数学。他说,“我遇到数学部里的一些人,他们比我的数学好很多。这改变了我学习数学的想法。”

在学校里,他还发展出了自己的学习模式:只上自己没有选修的课程。对于这条规则,他非常认真地遵守。“在大二的时候,我只听那些与实际选修课时间重合的课程,以确保自己不会犯错误。因此,我是一个完全的拒绝主义者。”

他还迷恋上了扑克游戏,玩七张牌梭哈,通宵赌博。他更擅于评估牌力而不是了解其它玩家的想法。”比尔是一个偏执狂,“Braiterman 说,“他会专注于某种东西,然后一直遵循它。” 某次,他把支票簿给了艾伦,以阻止自己浪费更多钱,但很快又要了回去。“在学习诈唬上,他付出了很大的代价,”艾伦说,“他会一晚上赢 300 美元,然后第二天晚上输掉 600 美元。那个秋天,他输了上千美元,他不停地对我说,‘我玩的越来越好了。’”

在 Micheal Spance 的经济学课程上,盖茨遇到了 Currier House 公寓里的另一位学生鲍尔默。鲍尔默是一个大个头,喧闹,喜欢群体生活。他参加了速成布丁俱乐部,管理一个足球队,Advocate 报的出版商,Crimson 报的广告经济人。两个人看起来非常不同,但是一种超级的热情将他们联系在了一起。他们会大声交谈,辩论,并且来回摇晃。他们一起去看电影。“我们去看了‘雨中曲’和‘发条橙 ‘,两者的唯一联系就是一首常见的歌曲,”盖茨说,“然后我们变成了超级好的朋友。”


盖茨的生活在大二的时候突然改变了。某一天,艾伦来到了他的宿舍,手里拿着一本新买的《大众电子学》杂志,封面上是一台 Altair。他说,“这件事情在我们没参与的情况下发生了。”

两个人决定编写一些软件,让业务爱好者们能够在 Altair 上运行程序。更准确地说,他们打算为 BASIC 语言编写一个编译器。那将是第一个为微处理器编写的商业化编程语言。他们给生产 Altair 的公司 MITS 写了一封信,宣传自己编写了一个在 8080 上运行的 BASIC 语言编译器,但实际上,当时他们还没有编写任何软件。由于没有收到回信,他们决定给 MITS 打个电话。盖茨建议艾伦打电话,而艾伦认为盖茨更在行。后来,两个人决定,盖茨打电话,但是宣称自己是艾伦,因为一旦成功的话,出面的人将是艾伦。艾伦看起来像成年人,盖茨还像个学生。

接听电话的人是 MITS 的创始人 Ed Roberts。他说自己已经接到了太多的电话,因此,第一个拿着可运行的 BASIC 到公司的人将会获得机会。

由于两个人没有 Altair,艾伦决定在计算机实验室的 PDP-10 上模拟一台,然后他们买来了 8080 微处理器的手册。在几周内,Allen 做好了模拟器和其它开发工具,与此同时,盖茨在黄色记事本上不停地写代码。在模拟器准备继续后,他将代码敲进了计算机中,有时候,这会持续好几个小时。

在八周的时间里,盖茨、艾伦和另一位学生 Davidoff 日夜不停地工作。有时候,盖茨会睡在终端前。“他在编写代码的时候,会逐渐向前倾斜,直到鼻子碰上了键盘,”艾伦说,“在睡了一小时或两小时后,他睁开眼,看看屏幕,眨两下眼,然后继续自己的工作——一种惊人的专注力。”


代码的精简是非常重要的,因为 Altair 的内存只有 4K。三个人会不断竞争,看谁的代码能做出更精简的代码。晚上的时候,他们会研究打印结果,找出使代码更加精简的办法。1975 年 2 月,在八个月紧张编程后,他们将代码精简到了 3.2K。“这不是我是否能够编写代码的问题,而是能否将它浓缩到 4K 以下,并使其超级快,”盖茨说,“它是我写过的最酷的程序。”

决定性的一天到来了。艾伦在 MITS 公司打开 Altair,让纸带输入机载入代码。这花了 10 分钟时间。Ed Roberts 和同事们交换着好奇的目光,他们已经怀疑这是否成功。但是,机器打出了“MEMORY SIZE?”。一位员工叫到,“Hey,它打出东西了!” 艾伦输入了答案:7168。Altair 回应说:“OK。”

随后,艾伦输入了“PRINT 2+2”,Altair 回应:“4”。这是在商业化的家用计算机上运行的第一个软件程序。当 Ed Roberts 看到后,他叫了起来,“哦,我的天。它打出了‘4’!”

一个月后,艾伦成为 MITS 的软件主管。盖茨决定留在哈佛。但是,他遇到了一件麻烦事。学校秘密的管理委员会找到了盖茨,说他触犯了学校的规定。原来,国防部的一位督察员在检查资助给学校的 PDP-10 的时候,发现使用时间最多的是盖茨。盖茨不得不写了一份书面辩护,描述自己开发 BASIC 的过程。他自身的过错被放过了,但由于他让校外人员艾伦使用自己的密码,还是受到了惩罚。盖茨同意将早期版本的 BASIC 放到公共知识领域。

那时候,盖茨已经将更多的时间放到了与艾伦的合作上。1975 年春,他完成大二学业,然后去了 MITS 公司。他决定放弃大三的第一个学期,在公司工作。1976 年春秋,他回到哈佛,完成两个学期,然后离开了哈佛。他差两个学期未能完成学业。2007 年 6 月,他回哈佛接受荣誉学位。在演讲的开始,他对听众中的父亲说,“我已经等待这一刻 30 年了:父亲,我已经告诉过你,我会回来拿到自己的学位。”

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